voestalpine Nortrak en camino al éxito en la zona TLCAN 4 Minutos de lectura
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voestalpine Nortrak en camino al éxito en la zona TLCAN

voestalpine Nortrak es la mayor compañía individual de voestalpine en EE. UU. y acompaña a los ferrocarriles norteamericanos en el camino hacia su antigua grandeza.

En los últimos 100 años, la longitud de la red ferroviaria de EE. UU. se redujo de 400.000 a 250.000 km. Una tendencia que, sin embargo, se ha invertido en torno al cambio de siglo: Una mayor conciencia ecológica, un aumento de los precios de los carburantes, crecientes volúmenes de carga y claras declaraciones de intención política han conducido a un nuevo boom ferroviario en Norteamérica. Una perspectiva prometedora para empresas bien posicionadas en el mercado. Empresas como voestalpine Nortrak.

La mayor compañía en EE. UU.

Dicha empresa es la mayor compañía individual de voestalpine en EE. UU. y, con alrededor de un tercio de cuota de mercado, es un proveedor importante de componentes para vías férreas y de sistemas de desvíos en Canadá y EE. UU.

Breve historia:

  • 1981 Fundación de Nortrak Railway Supply Ltd. en Columbia Británica, Canadá.
  • 1983 Primer centro de producción propio en Richmond/Vancouver, Canadá.
  • 1990 Adquisición de la participación mayoritaria por parte de VAE; cambio de nombre a VAE Nortrak Ltd.
  • 1992/96 Segunda y tercera fábricas en Birmingham y Cheyenne (EE. UU.).
  • 2004-07 Adquisiciones en EE. UU., adquisición total de Nortrak por parte de VAE.
  • 2008 Adquisición de la participación mayoritaria del líder del mercado mexicano DAMY Cambios de Vía en Guadalajara, ahora Nortrak-Damy Cambios de Vía, S.A.P.I. de C.V.
  • 2009 Adquisición de la fundición en Decatur (EE. UU.), fabricación de corazones de desvíos, entre otros.
  • 2011 Oferta de accionamientos de desvíos y sistemas de monitorización.
  • 2012 Cambio de nombre a voestalpine Nortrak Inc.

voestalpine Nortrak cuenta actualmente con 8 centros de producción en la zona TLCAN, de los cuales 7 producen desvíos. En lo sucesivo, en sociedad con GIC Railroad Products USA, se van a fabricar, adicionalmente, traviesas de hormigón pretensado de alto rendimiento, adaptadas al tráfico pesado, o bien al tráfico mixto, para los ferrocarriles americanos, así como aplicaciones para la industria y las estaciones de clasificación.

La carga es lo que vale

El ferrocarril en Norteamérica quiere decir, sobre todo, transporte de carga, impulsado primordialmente por el transporte de materias primas. Por el contrario, el transporte de pasajeros a larga distancia había sido prácticamente suspendido. Sin embargo, en los últimos años, el aumento de largos controles de seguridad en los aeropuertos está haciendo que el tren vuelva a ser atractivo como una alternativa para viajes de larga distancia. Pero el entusiasmo por la inversión en las instalaciones ferroviarias no se mantenía al paso de la evolución en el transporte de carga y de pasajeros. Una evolución de la que voestalpine Nortrak también se beneficia. Dos tercios de sus pedidos provienen del sector de los trenes de carga pesada con cargas de 35 toneladas por eje. Además, los sistemas de señalización y de seguridad, el material para los carriles, así como las tecnologías de mantenimiento y diagnosis tienen alta prioridad.

Producción en Chicago Heights, IL.

Producción en Chicago Heights, IL.

Perspectivas en México

En consonancia con el desarrollo económico, México también está planeando revitalizar su red ferroviaria. Esto abarca, entre otros, la construcción, o bien ampliación, de rutas entre ciudades, líneas de metro (Monterrey), sistemas de transporte urbano (Chalco y La Paz), así como de una red de tranvías en Guadalajara. Con ello, para la empresa líder del mercado mexicano en fabricación de desvíos, Nortrak-Damy, una filial de VAE Nortrak North America Ltd., se abren otras buenas perspectivas en el mercado local. Desde 2010 esta transfiere asimismo normas en materia de seguridad europeas a México: La nueva tecnología de desvíos para las líneas de transporte de cercanías es conforme a la especificación europea UIC.

Sistemas urbanos

Los “Urban Rail Systems“ (= sistemas ferroviarios urbanos; URS, por sus siglas en inglés) constituyen actualmente el mercado con mayor crecimiento en la zona TCLAN. La ampliación de los sistemas de transporte urbano ferroviario en aglomeraciones urbanas genera hoy pedidos para voestalpine Nortrak en grandes ciudades:

  • Ampliación de las líneas de trenes de cercanías y del metro en Nueva York, Los Ángeles, San José, Seattle, Baltimore y Toronto;
  • Revisión y ampliación de la red tranviaria de importancia turística en San Francisco;
  • Los trenes de cercanías suburbanos en Ciudad de México se van a equipar con desvíos de Nortrak-Damy;
  • Se emplean carriles de garganta para sistemas tranviarios —importados de otras de sus empresas asociadas en Europa— en Boston, Washington D.C., Toronto, Phoenix, Seattle, Portland…

En los últimos años, la Metal Engineering Division ha orientado de forma consecuente su gama de productos y sus servicios hacia las necesidades del mercado ferroviario norteamericano. Gracias a su prometedora evolución y las buenas perspectivas de mercado, Norteamérica va a seguir estando en el foco.

Voestalpine